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Voyager e Airbus operarão a estação espacial privada Starlab por meio de uma “parceria transatlântica”

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A Voyager Space e a Airbus Defence and Space estão expandindo sua relação existente por meio de uma nova joint venture focada no design, construção e operação da estação espacial comercial Starlab.

As duas empresas anunciaram em janeiro que seriam parceiras na estação espacial Starlab da Voyager, afirmando que a Airbus fornecerá “suporte técnico e experiência em design”, mas pouco mais foi divulgado na época. A notícia de hoje marca um aumento considerável no comprometimento da Airbus e sinaliza que ambas as empresas estão procurando atrair parcerias governamentais europeias.

Um representante das empresas se recusou a comentar sobre a porcentagem de propriedade entre a Voyager e a Airbus.

A joint venture transatlântica será uma entidade com sede nos Estados Unidos, mas terá uma subsidiária europeia “para atender diretamente a Agência Espacial Europeia (ESA) e as agências espaciais dos Estados membros”, afirmaram as empresas em comunicado.

A Voyager Space, sediada em Denver, revelou pela primeira vez suas ambições de operar uma estação espacial comercial em outubro de 2021, com um consórcio composto por ela, Lockheed Martin e a subsidiária da Voyager, Nanoracks. As empresas planejam iniciar as operações em 2028, três anos antes do descomissionamento planejado da Estação Espacial Internacional (ISS).

De fato, a NASA está permitindo que a indústria privada lidere o desenvolvimento e operação da estação (ou estações) que substituirão a ISS. Em dezembro de 2021, a agência espacial concedeu mais de US$ 400 milhões em acordos para três grandes projetos privados de estação espacial: os planos da Voyager receberam US$ 160 milhões, enquanto o Orbital Reef da Blue Origin recebeu US$ 130 milhões e o projeto da Northrop Grumman recebeu US$ 125,6 milhões.

É claro que, uma vez descomissionada a ISS, a NASA não será a única agência espacial afetada. Todos os parceiros internacionais que utilizam a ISS também estarão procurando uma nova casa para a pesquisa no espaço, mas a partir de 2030, terão que lidar com empresas privadas ao procurar reservar espaço, e não com a NASA. Um envolvimento mais direto de uma empresa sediada na Europa nas operações de uma estação pode tornar todo o projeto mais favorável aos governos europeus e aos contribuintes.

“A Estação Espacial Internacional é amplamente considerada a plataforma mais bem-sucedida para cooperação global na história do espaço, e estamos comprometidos em aumentar essa herança à medida que avançamos com o Starlab”, disse o presidente da Voyager, Matthew Kuta, em comunicado.