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Por que o Volvo EX30 totalmente elétrico é algo tão importante

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Há quase uma década, a Volvo entrou na era moderna ao apostar em um veículo grande. Literalmente. O crossover Volvo XC90 de segunda geração, lançado em 2015, ajudou a reinventar uma marca associada a peruas quadradas, oferecendo motores híbridos inovadores, design marcante e uma grande tela central com aspecto de ter saído diretamente do manual da Tesla. Agora, o carro que está destinado a ser o próximo grande sucesso da Volvo é bastante pequeno – e acessível também. O EX30, que recentemente fez sua estreia na América do Norte em Nova York, é um carro cheio de primeiras vezes. O primeiro crossover compacto totalmente elétrico da Volvo é o carro mais rápido da empresa até hoje e possui um interior inovador e mais barato feito com materiais sustentáveis – uma combinação que a montadora acredita ser a chave para transformar o EX30 em um sucesso de vendas em massa e popular. Em suma, este carro pequeno é de grande importância para a Volvo e uma grande evolução da marca. E já está causando um grande impacto. “A recepção geral tem superado as expectativas, várias vezes”, disse David Mele, gerente de produto do EX30 nos Estados Unidos, em entrevista. “Tem sido notavelmente positivo. Estamos vendo que todos os mercados em que a Volvo atua estão realmente entusiasmados com este carro”.

Uma das principais razões para o sucesso do EX30 é seu preço: ele começa em US $ 34.950, tornando-o instantaneamente uma das opções de veículos elétricos mais acessíveis nos Estados Unidos. Em um ano em que a adoção de veículos elétricos teve altos e baixos – alguns críticos se preocupam com a desaceleração da demanda à medida que esses veículos se acumulam nas concessionárias – o EX30 tem um preço muito abaixo da média de US $ 53.000 que esses carros têm custado ultimamente. Poucos concorrentes existem atualmente no mercado americano de veículos elétricos acessíveis: há o Tesla Model 3 e o Model Y, que estão vendendo muito após redução de preços e incentivos fiscais; o Chevrolet Bolt, que a General Motors decidiu não descontinuar mais; e alguns outros, como o Kia Niro EV e o Hyundai Kona EV. Estes últimos podem facilmente ultrapassar a faixa dos US $ 40.000 nas concessionárias. Não é que a maioria das pessoas não esteja interessada em veículos elétricos, dizem os analistas, mas elas são desencorajadas pelos preços em um momento em que as taxas de juros estão altas e a economia enfrenta incertezas para o futuro. A empresa de dados AutoPacific descobriu em uma pesquisa recente que um preço abaixo de US $ 35.000 seria o suficiente para muitas pessoas mudarem para um veículo elétrico. O EX30 se encaixa perfeitamente nessa faixa, com um preço mais baixo que o próximo carro mais barato da Volvo, o crossover XC40, a gasolina ou elétrico, por alguns milhares de dólares.

O EX30 é cerca de 10 polegadas menor que o XC40 e 20 polegadas menor que o crossover Model Y da Tesla, que é campeão mundial em vendas. Tentativas anteriores de compactos nem sempre foram bem-sucedidas para a Volvo. Hoje, seus modelos mais vendidos nos Estados Unidos são o XC60 de tamanho médio, seguido pelo XC90 maior. Modelos anteriores, como o hatchback compacto C30 e o V50, também não fizeram grande sucesso em vendas. De muitas maneiras, o EX30 é arriscado, mas a Volvo está apostando nessa propulsão elétrica para atrair clientes que não teria antes. Mele afirmou que o cliente-alvo do EX30 são compradores “pré-família”, sem filhos, ou até mesmo pais e avós “pós-família”. Pode ser o segundo ou terceiro carro de muitos compradores, ou o primeiro carro elétrico e o primeiro Volvo. Ou seja, são muitas pessoas. Em resumo, a Volvo está buscando uma grande abrangência com este carro – algo que ela não tem feito com muita frequência no passado. “Não será um produto de nicho”, disse Mele. (Ele se recusou a discutir as metas de vendas para o EX30).

Escala que se alinha com os objetivos da Volvo de se tornar “meio elétrica” até 2025 e completamente elétrica até 2030, disse Mele. Mas também é uma parte fundamental das iniciativas impulsionadas pela empresa-mãe chinesa da Volvo, o Grupo Geely. Entre a Volvo, a Polestar mais voltada para o desempenho, a fabricante britânica de carros esportivos Lotus e várias marcas focadas em veículos elétricos não vendidos nos Estados Unidos, como Lynk & Co, o Geely está se consolidando cada vez mais como o conglomerado automobilístico chinês buscando dominar o mundo – talvez até mesmo sem que seus clientes percebam. Na verdade, assim como apenas alguns outros carros vendidos nos EUA hoje em dia, o EX30 será fabricado na China. Isso significa que ele não será elegível para nenhum crédito fiscal nos EUA e estará sujeito a uma tarifa de 27,5% sobre veículos fabricados na China – o que torna ainda mais impressionante seu preço. (“Qualquer coisa que tenhamos que pagar ao governo está incluída nesse preço”, disse Mele, recusando-se a falar sobre a lucratividade potencial do carro). Mele disse que a Volvo ainda está avaliando onde o carro será fabricado a longo prazo. Embora a Volvo não diga mais nada oficialmente, é possível que a empresa decida seguir os movimentos de vários concorrentes e colocar a produção em algum lugar da América do Norte. A Volvo já está expandindo sua fábrica na Carolina do Sul para fabricar o crossover elétrico EX90. “Nosso objetivo, a longo prazo, é construir carros onde vendemos”, disse Mele. “Isso é bom tanto do ponto de vista da fabricação quanto para reduzir as emissões de carbono.” Outros mercados não têm tarifas tão agressivas sobre produtos chineses, é claro. Mas em um momento em que os fabricantes europeus estão profundamente preocupados com carros chineses de baixo custo que estão conquistando participação de mercado em seus territórios, a Volvo é uma marca europeia que poderia ter sua kladdkaka e comê-la também.