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OTAN anuncia fundo de US $ 1 bilhão para apoiar startups que promovam ‘segurança, liberdade e empoderamento humano’

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Após anunciar seus planos há quase dois anos, a aliança de defesa da OTAN (Organização do Tratado do Atlântico Norte) fechou oficialmente seu primeiro fundo para apoiar startups que estão construindo tecnologias estratégicas para os próprios objetivos da OTAN em defesa e segurança.

As nações membros estão comprometendo coletivamente um capital total de €1 bilhão (cerca de R$6 bilhões) para o Fundo de Inovação da OTAN, que planeja fazer tanto investimentos diretos em startups, quanto investimentos indiretos em outros fundos que, por sua vez, apoiam startups focadas em tecnologias emergentes e disruptivas que são “responsáveis e guiadas por princípios fundamentais: segurança, liberdade e empoderamento humano”. As áreas de foco incluirão inteligência artificial e autonomia, biotecnologia, computação quântica, tecnologia espacial e sistemas hipersônicos, energia, novos materiais e fabricação, e comunicações de próxima geração.

Modelado de forma semelhante ao In-Q-Tel nos Estados Unidos, a ideia é manter os investimentos estratégicos, com alguns (mas talvez não todos) levando a serviços que seus estados membros, ou a própria OTAN, possam utilizar. O NIF (Fundo de Inovação da OTAN) analisará principalmente investimentos em estágios iniciais – desde pré-seed até a Série B – e também poderá fazer investimentos subsequentes. Os cheques iniciais serão de até €15 milhões. Os primeiros investimentos serão anunciados em setembro, segundo a organização; nenhum investimento foi feito até agora.

O objetivo é operar o NIF como um “VC clássico”. Ou seja, haverá fundos futuros e ele foi projetado para existir perpetuamente, disse um porta-voz.

Muitos países estabeleceram notavelmente fundos soberanos que apoiam startups e investidores de tecnologia, tanto em seus próprios países quanto em outras geografias e categorias vistas como estratégicas; a OTAN diz que seu Fundo de Inovação será o “primeiro fundo multissuserano de capital de risco”, abrangendo contribuições dos membros da OTAN.

Os 23 países envolvidos no primeiro subfundo do Fundo de Inovação da OTAN são Bélgica, Bulgária, República Tcheca, Dinamarca, Estônia, Finlândia, Alemanha, Grécia, Hungria, Islândia, Itália, Letônia, Lituânia, Luxemburgo, Países Baixos, Noruega, Polônia, Portugal, Romênia, Eslováquia, Espanha, Turquia e Reino Unido. A Suécia também se juntará ao grupo após sua adesão plena à OTAN, e isso adicionará mais €40 milhões ao cofre, confirmou um porta-voz.

A OTAN tem sido há muito tempo uma participante em compras, mas esta mudança de foco para trabalhar com empresas que também podem ter um impacto indireto nas posturas de segurança de seus países membros.

Isso pode incluir segurança cibernética, mas também tecnologias avançadas, bem como tecnologias que possam ajudar os países a desenvolverem uma melhor independência energética ou de outros recursos.

Prioridades como essas se tornaram especialmente evidentes nos últimos anos. A invasão da Rússia e a guerra subsequente na Ucrânia destacaram quão interconectados os países estão economicamente na Europa e como interromper a produção e as cadeias de suprimentos em um país pode ter impactos adversos enormes em outros. Da mesma forma, a dependência excessiva de empresas de tecnologia única para determinados serviços também é especialmente arriscada, portanto, espalhar apostas e diversificar os mercados e investir nesse esforço também ajuda a construir a postura de segurança da OTAN.

Ao mesmo tempo, a adoção de novas tecnologias e inovações claramente se mostrou um componente crítico de como as nações – ou um consórcio de nações – se defendem no século XXI (e, é claro, nações e estados usam a inovação também para fins ofensivos, não apenas defensivos). Dado o papel que startups e empresas mais novas estão desempenhando nessa economia de inovação, é igualmente crítico que a OTAN dê passos maiores para aproveitar essa oportunidade.

O fundo está sendo criado com uma equipe de fundação que assumirá um papel executivo, liderando a obtenção e realização de investimentos. Isso será complementado por um conselho de administração que terá um papel mais não executivo, fornecendo conselhos e ajudando a orientar essas decisões. A equipe de fundação incluirá o sócio-gerente Andrea Traversone, apoiado por Kelly Chen, Thorsten Claus, Patrick Schneider-Sikorsky e Chris O’Connor. O conselho será liderado por Dr. Klaus Hommels (fundador da Lakestar), Dame Fiona Murray e Dr. Roberto Cingolani.

Dada a burocracia prolongada – ou, em uma visão mais benevolente, os mecanismos de controle – que a OTAN tem em vigor desde sua criação após a Segunda Guerra Mundial, será interessante ver como o Fundo de Inovação irá operar – e especificamente, se ele encontrará uma maneira mais ágil de ser mais responsivo ao ecossistema de startups.

“No capital de risco, a equipe de gerenciamento sênior são os cérebros por trás das decisões de investimento”, disse David van Weel, Secretário-Geral Adjunto da OTAN para Desafios Emergentes de Segurança, em comunicado por e-mail. “Estou confiante de que a equipe de fundação do Fundo de Inovação da OTAN tem a experiência, o esforço e a capacidade necessários para cumprir a missão do NIF”.

Outras questões que ainda não foram abordadas publicamente são se a OTAN terá algumas diretrizes em termos de que tipos de empresas não apoiaria e se terá restrições sobre com quem co-investiria, e em caso afirmativo, quais seriam essas restrições. Também não está claro se a OTAN será transparente em todos os investimentos que fizer, ou se haverá alguns que permanecerão desconhecidos.

As respostas às perguntas que colocamos sobre esses assuntos podem ser abordadas na atualização de setembro. (Ou podem não ser).

O fundo de inovação é uma parte de um golpe duplo que a OTAN está fazendo para promover mais engajamento com startups e empresas focadas em inovação em sua área de atuação. Ela também está desenvolvendo o acelerador DIANA para apoiar e trabalhar de forma mais próxima com startups que estão desenvolvendo soluções “tec-duplo” – aquelas que podem ter um aplicação muito direta e óbvia nas atividades principais da OTAN, mas também aplicações de longo prazo que podem não ter.