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Nilo, que oferece redes corporativas como serviço, capta $175M

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Se você perguntar a Pankaj Patel, há muita complexidade nas redes hoje em dia – principalmente em redes corporativas. De fato, ele argumenta que a complexidade foi projetada nas redes corporativas ao longo de décadas, porque os incumbentes continuaram adicionando complexidade para habilitar novas funcionalidades.

“Em algum momento, os incumbentes perderam de vista onde estavam, porque o que os clientes realmente querem é o oposto: simplicidade”, ele disse ao TechCrunch em uma entrevista por e-mail. “Eles não se importam realmente com o que está acontecendo nos bastidores”.

Em busca da simplicidade, Patel – anteriormente vice-presidente executivo da Cisco, onde liderou o desenvolvimento do portfólio de tecnologia da empresa – fundou a Nile, que oferece redes com e sem fio como serviço para grandes clientes corporativos.

Após triplicar sua base de clientes desde setembro de 2022, a Nile – impressionando investidores, evidentemente – anunciou hoje que arrecadou US$ 175 milhões em uma rodada de financiamento da Série C co-liderada pelos investidores March Capital e Sanabil Investments, com a participação das soluções da stc, Prosperity7 e Liberty Global Ventures, 8VC, Geodesic Capital, FirstU Capital e Valor Equity Partners. O novo capital eleva o total arrecadado pela Nile para US$ 300 milhões, a maior parte dos quais Patel diz que está sendo destinada ao crescimento futuro no mercado e à expansão da equipe da Nile dos atuais 185 funcionários para pouco mais de 210 até o final do ano.

“Para esta rodada da Série C, sentimos que era importante arrecadar fundos com parceiros estratégicos que estão comprometidos em impulsionar a Nile no Oriente Médio e trabalhar com seus parceiros para expandir a presença da Nile na Europa”, disse Patel. “Foi esse desejo por investimento estratégico que nos levou a buscar capital próprio em vez de dívida”.

A Nile, que concorre com o antigo empregador de Patel, a Cisco, bem como a Juniper e a Aruba Wireless da HPE, constrói redes do zero para seus clientes. Com preços com base no uso, a Nile fornece o hardware e o software necessários para criar e manter redes corporativas de nível empresarial.

Patel afirma que a abordagem da Nile pode eliminar a necessidade de configurar dispositivos de rede, como switches e roteadores, e automatizar processos, incluindo atualizações de software e hardware, além de patches de segurança.

“Como nosso serviço foi projetado com base nos mesmos princípios de outras tecnologias nascidas na nuvem, temos um modelo no qual conseguimos implantar novas capacidades sem interromper o serviço da Nile”, disse ele. “A automação realiza atualizações contínuas de software e entrega os últimos patches de segurança em janelas de manutenção pré-definidas que estabelecemos com cada cliente”.

A telemetria da Nile é um de seus principais diferenciais, argumenta Patel – permitindo que a plataforma tire uma foto do desempenho de uma rede e o compare com benchmarks. Usando sensores e algoritmos desenvolvidos pela Nile, a plataforma em nuvem da Nile realiza análises de desempenho de rede em tempo quase real, implantando “bots de software” conforme necessário para corrigir anomalias.

“Construímos uma rede de sensores físicos e virtuais em todo o serviço que monitora continuamente o desempenho e a disponibilidade 24 horas por dia, 7 dias por semana, e conectamos esses sensores à nossa nuvem, onde uma biblioteca extensa de automações está pronta para otimizar o ambiente e manter o desempenho ideal”, ele acrescentou.

A Nile, que, por motivos competitivos, não revelou o tamanho de sua base de clientes, afirma contar com a Universidade de Stanford, a Pitney Bowes e a Carta entre seus clientes. Patel diz que a Nile agora está fechando contratos de implantação repetidos no valor de US$ 100.000 por ano – substancialmente mais do que os maiores valores contratuais anuais da Nile há um ano.

Certamente, em benefício da Nile e de seus concorrentes, houve uma tendência na indústria em direção a redes como serviço (NaaS) pós-pandemia. Incentivando a adoção de NaaS está a promessa de abstrair a infraestrutura de rede, a segurança, a gestão e a propriedade, com a contrapartida de que as organizações entreguem o controle de suas redes a provedores terceirizados.

De acordo com uma pesquisa recente publicada pela Nokia, quase metade (47%) dos líderes de tecnologia empresarial afirmam que suas empresas planejam adotar o NaaS, incluindo 10% que já adquiriram serviços de NaaS. Apenas 14% de todos os entrevistados disseram que suas organizações não têm planos de adquirir um produto de NaaS.

A Gartner prevê que 15% das empresas adotarão o NaaS até o final de 2024. Isso poderia impulsionar o mercado de NaaS, fazendo-o crescer de US$ 13,63 bilhões em 2022 para US$ 155,17 bilhões até 2030, de acordo com a Fortune Business Insights.

“Há uma grande comunidade de engenheiros e arquitetos de redes que há muito tempo têm a responsabilidade de construir, gerenciar e manter essas redes complexas por décadas”, adicionou Patel. “Nosso modelo baseado em assinatura reduz o grande ônus de capital que as organizações assumem ao comprar uma rede e oferece à área de TI um sistema que será continuamente modernizado pela Nile, livrando-os do fardo do gerenciamento contínuo do ciclo de vida”.