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BBC está testando estar no Mastodon, diz que o fediverso se adequa melhor para fins públicos do que o Twitter ou Threads.

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Num sinal de mudanças nas forças do universo das redes sociais, a emissora de serviço público nacional do Reino Unido, a BBC, está dando os primeiros passos no fediverso ao criar sua própria instância do Mastodon.

A BBC está classificando essa mudança como um experimento – e, para deixar claro, ela não está abandonando sua presença em redes sociais mais populares nesse estágio (ou possivelmente nunca abandonará). A organização afirma que pretende ficar no Mastodon por seis meses e, após esse período, decidirá se continua ou não, com base na avaliação de fatores como o nível de engajamento que sua presença está gerando e os custos envolvidos em hospedar sua própria parte do fediverso.

“Nosso objetivo é aprender quanto valor isso tem fornecido e quanta trabalho e custo estão envolvidos. Isso alcança pessoas o suficiente para o esforço que precisamos empregar? Existem riscos ou benefícios do modelo federado, sem regras centralizadas ou moderação e sem algoritmos de filtragem ou classificação? Estamos aprendendo enquanto avançamos e escreveremos sobre o que descobrimos na esperança de que possa ser útil para outras pessoas”, escreveu a organização em um post no blog.

O servidor do Mastodon da BBC também hospedará apenas contas de mídia social de propriedade da BBC para publicação no fediverso. A emissora de serviço público não está aceitando inscrições de contas não pertencentes à BBC em seu servidor, com o objetivo de diminuir a complexidade do fediverso (a moderação é um risco em particular com o qual a BBC está sensível).

Por enquanto, há apenas algumas contas de propriedade da BBC ativas no Mastodon, incluindo as contas da BBC Radio 4 (@BBCRadio4@social.bbc) e BBC 5 Live (@BBC5Live@social.bbc). A organização afirmou que pode adicionar mais contas de outras áreas da BBC no futuro, à medida que o experimento avança.

Até agora, as contas do Mastodon da BBC têm, no máximo, alguns milhares de seguidores cada uma, em comparação com dezenas de milhões para as contas mais populares da BBC no Twitter/X.

Ao escrever sobre a mudança no post do blog, Tristan Ferne, da BBC Research & Development, disse que a decisão de experimentar mídias sociais distribuídas e descentralizadas foi tomada porque acredita-se que o fediverso esteja mais alinhado com os propósitos de serviço público da BBC.

Ele descreve o Mastodon como “um serviço de rede social semelhante ao Twitter com cerca de 2 milhões de usuários ativos mensais”. Mas o post do blog ao mesmo tempo busca destacar a diferença entre serviços centralizados de mídia social como o Twitter (agora X) e o fediverso – chegando a uma crítica implícita ao primeiro, citando tanto o Twitter (propriedade de Elon Musk) quanto o Threads (propriedade da Meta) como sendo menos alinhados, em princípio, com os valores de serviço público da BBC por serem “redes comercialmente declaradas”.

“Os princípios do Fediverso, com ênfase no controle local, conteúdo de qualidade e valor social, estão muito mais alinhados com nossos propósitos de serviço público do que aqueles das redes avowedly comerciais como Threads ou Twitter”, ele escreve.

O Threads, com a marca do Instagram e de propriedade da Meta, ainda é extremamente novo no cenário, tendo sido lançado oficialmente no mês passado. Mas a alternativa incipiente ao Twitter não possui um feed que mostre aos usuários conteúdo exclusivamente de seus próprios seguidores (embora a Meta tenha dito que vai adicionar um) – o que significa que até agora os feeds dos usuários têm sido preenchidos com recomendações algorítmicas, incluindo das muitas marcas que se cadastraram rapidamente.

Além disso, o CEO do Instagram, Adam Mosseri, afirmou explicitamente que eles não estão interessados em notícias importantes ou conteúdo político no Threads – então você pode perdoar a BBC por avaliar o Threads como “avowedly comercial”.

Quanto ao Twitter/X, a BBC tem muitos motivos para ser cautelosa em relação à viabilidade futura de sua presença na plataforma de propriedade de Musk, uma vez que tem sido alvo frequente de ataques em sua integridade desde que Musk assumiu o controle do Twitter – incluindo no início deste ano, quando o Twitter rotulou erroneamente a BBC como “mídia financiada pelo governo”.

Após a objeção da BBC ao rótulo errôneo, o Twitter o removeu. E, após outra decisão controversa de Musk de remover a identificação legada do Twitter, as contas da BBC na plataforma agora estão sem rótulo – ou então (algumas) exibem uma insígnia dourada de Organização Verificada que o Twitter, de propriedade de Musk, usa para empresas ou organizações (geralmente cobrando uma taxa mensal pesada).

Em outro confronto de alto perfil em abril, Musk concordou em uma entrevista presencial com o repórter da BBC, James Clayton, que foi transmitida ao vivo no Twitter Spaces, mas o então CEO do Twitter passou parte da entrevista devolvendo as perguntas ao repórter e acusando a BBC de mentir e/ou espalhar desinformação – um tema que seu exército de seguidores no Twitter prontamente amplificou ao criticar a emissora nos comentários na plataforma.

A aversão de Musk à mídia tradicional parece particularmente acirrada quando as organizações são sem fins lucrativos e/ou parcialmente financiadas pelo público.

A emissora pública sem fins lucrativos dos EUA, NPR, também foi alvo frequente de Musk – e seus ataques levaram a organização a criar uma presença no Mastodon no início deste ano. Nesse caso, a NPR (essencialmente) deixou o Twitter em abril – anunciando que sua conta @NPR ficaria em silêncio parando de postar qualquer conteúdo novo na plataforma.

A NPR tomou a decisão de encerrar as postagens no Twitter depois de ter sido rotulada “mídia oficial do estado” (um rótulo que, antes de Musk, o Twitter aplicava apenas a meios de propaganda em países autocráticos como China e Rússia). O Twitter removeu o rótulo errôneo depois que a NPR reclamou, mas adicionou outro incorreto, rotulando-o como “mídia financiada pelo governo”.

A emissora considerou isso “impreciso e enganador”, destacando que é uma “empresa privada, sem fins lucrativos e com independência editorial” e que recebe “menos de 1% de seu orçamento anual de US $300 milhões da Corporation for Public Broadcasting, financiada pelo governo federal”.

Musk seguiu a decisão da NPR de ficar inativa no Twitter, twittando “Retire o financiamento da @NPR”. Ele também ameaçou atribuir sua conta a outra empresa.

Resta saber o que o proprietário do X terá a dizer sobre a simpatia da BBC pelo fediverso.

Musk certamente não é fã do Mastodon. Sob sua propriedade, o Twitter procurou bloquear os usuários de promoverem uma presença em redes sociais alternativas na rede descentralizada, rotulando erroneamente os links para alguns servidores do Mastodon como prejudiciais.