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Nikola: CEO renuncia, substituído pelo presidente

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O fabricante de caminhões elétricos Nikola Corp anunciou na sexta-feira que o presidente CEO Michael Lohscheller está deixando os cargos de alta administração devido a um problema de saúde familiar. Ele será substituído pelo presidente do conselho de administração Steve Girsky, ex-membro do conselho da GM e CEO da empresa de aquisição de propósito especial que se fundiu com a Nikola para torná-la uma empresa pública.

Lohscheller decidiu renunciar devido a um assunto de saúde familiar e retornará à Europa, afirmou a empresa em comunicado. Ele permanecerá na Nikola em uma função de consultor até o final de setembro, de acordo com a empresa.

“O Conselho respeita a decisão de Michael de estar com sua família neste momento e agradece a ele por seu trabalho árduo, dedicação e contribuições para a Nikola”, disse Girsky em comunicado. “Sou grato por tudo o que Michael conseguiu para fazer nossa empresa avançar durante seu mandato.”

Lohscheller ingressou na Nikola como presidente em março de 2022. Poucos meses depois, a empresa anunciou que ele assumiria o cargo de CEO após a aposentadoria oficial de Mark Russell em janeiro de 2023. Antes de ingressar na Nikola, Lohscheller foi CEO da Opel e VinFast, além de CFO do Grupo Volkswagen da América e da Mitsubishi Motors Europe.

A notícia do CEO, juntamente com o relatório de resultados do segundo trimestre da empresa, divulgado na sexta-feira, fez com que as ações caíssem mais de 12%. As ações estavam sendo negociadas a $2,98 ao meio-dia de sexta-feira.

A Nikola reportou receita de $15,4 milhões no segundo trimestre, uma queda de 15% em relação ao mesmo período do ano passado. As perdas também aumentaram em relação ao ano anterior. A empresa registrou uma perda de $217,8 milhões em comparação com uma perda de $173 milhões no mesmo período do ano passado.

Ainda assim, Lohscheller tentou adotar um tom positivo nos resultados, dizendo que a empresa “virou a esquina” e está bem encaminhada para executar seu plano de negócios e atingir a lucratividade.

A Nikola tem enfrentado uma série de escândalos e dramas internos nos últimos anos, em grande parte devido ao seu fundador controverso e já demitido Trevor Milton, que foi acusado de fraude eletrônica e de títulos.

Nos últimos anos, Girsky, o conselho e Lohscheller tentaram colocar a Nikola de volta ao caminho certo e menos escandaloso, focando na produção de seu caminhão elétrico com bateria e no lançamento do caminhão elétrico a célula a combustível de hidrogênio Classe 8. Na quinta-feira, a empresa obteve com sucesso apoio suficiente dos acionistas para emitir mais ações, o que poderia permitir a captação de mais capital.