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Meta começa a bloquear as notícias no Canadá – seu mais recente impasse com os editores.

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Os usuários do Facebook e Instagram no Canadá devem se preparar para ver algumas lacunas em seus feeds a partir de agora. O Meta começou a bloquear o acesso dos canadenses a links e histórias de editoras de notícias, em resposta a um projeto de lei que exigiria que a empresa de tecnologia pagasse às fontes pelo direito de distribuir e lucrar com seu conteúdo.

Segundo o diretor de comunicações de política do Meta, Andy Stone, a empresa considera a lei baseada em uma premissa fundamentalmente falha e lamentavelmente a única maneira de cumprir razoavelmente é encerrar a disponibilidade de notícias no Canadá.

Em junho, o Parlamento Canadense aprovou a Lei de Notícias Online, que obriga as plataformas de tecnologia a negociar com as editoras para estabelecer uma “partilha justa de receitas” sobre seu conteúdo. Quando esses acordos não são feitos de forma voluntária, a lei permite a arbitragem obrigatória como “último recurso”, uma alternativa que provavelmente não será favorável para as empresas de tecnologia.

O Meta anunciou que está começando o processo de encerrar a disponibilidade de notícias no Canadá. Todos os usuários do Facebook e Instagram no Canadá eventualmente verão as limitações nas notícias à medida que a nova política for implementada nas próximas semanas. As mudanças se aplicarão tanto às editoras quanto aos usuários que compartilham notícias e links.

O Google também planeja seguir o exemplo com seu próprio bloqueio de notícias nos resultados de pesquisa devido à lei.

Com essa legislação, os legisladores canadenses buscaram fortalecer uma indústria de notícias em declínio, já que mudanças nas tendências de publicidade têm recompensado desproporcionalmente as plataformas online em detrimento da concorrência. Por mais de uma década, as empresas de tecnologia têm se beneficiado do conteúdo original das editoras sem precisar pagar por ele, enquanto a indústria de notícias entra em uma espiral de morte desanimadora que a deixa em perigo.

As empresas de tecnologia, satisfeitas em usufruir dos benefícios como intermediários, expressaram pouco apoio à indústria em declínio. O Meta, depois de realizar diversos experimentos e gestos em direção ao financiamento das notícias, tem se afastado cada vez mais dessa conversa. A situação atual segue um impasse similar ocorrido na Austrália em 2021, quando o Meta interrompeu o conteúdo de notícias no país em protesto ao Código de Barganha de Mídia, que também obriga as plataformas de tecnologia a negociar compensações com as editoras. Até o momento, a Austrália conseguiu cerca de 140 milhões de dólares anuais em financiamento adicional para o jornalismo local.

O Meta agora alega de forma desonesta que não se beneficia do conteúdo das editoras, uma afirmação risível considerando o quanto as notícias e o conteúdo político impulsionam o engajamento no Facebook.

Críticos dessas leis apresentam pontos razoáveis. Por exemplo, a indústria de notícias já depende demais das redes sociais para gerar tráfego e espalhar matérias, e essas legislações só agravariam essa dependência. O futuro do jornalismo sustentável provavelmente depende de soluções completamente novas, não de aprofundar os laços existentes com gigantes da tecnologia imprevisíveis. Outros críticos apontam como esses quadros de negociação forçada podem beneficiar desproporcionalmente grandes grupos de mídia existentes, em detrimento de pequenos e independentes.

Embora as leis sejam controversas e possam resultar em experiências desajeitadas para os usuários de mídias sociais, o arranjo atual beneficia desproporcionalmente as empresas de tecnologia, que justamente estão reclamando de serem prejudicadas desta vez. Assim como ocorreu na Austrália, o desenrolar dos acontecimentos no Canadá será um indicativo para futuras leis que obriguem as plataformas sociais a pagar pelo seu conteúdo, inclusive uma proposta em discussão na Califórnia que está suspensa até 2024.