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Como uma abordagem econômica ajudou Lula a conseguir mais recursos em meio a uma crise de mercado

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Foi uma semana movimentada no cenário das startups de fintech, e fizemos o nosso melhor para destacar os principais acontecimentos. Cobrimos alguns financiamentos, novos lançamentos de produtos, pelo menos uma fusão de empresas e muito mais. Ah, e se você desejar receber essas atualizações diretamente na sua caixa de entrada no futuro, inscreva-se aqui.

A startup Lula aperta o cinto e arrecada US$ 35,5 milhões em uma avaliação 5 vezes maior. Uma das coisas mais interessantes em acompanhar startups é vê-las crescer e captar mais recursos ao longo do tempo. Durante o boom de financiamento em 2021, era comum empresas que já havíamos coberto receberem novos investimentos com valuations mais altos. No entanto, durante esta temporada mais tranquila de financiamento em 2023, esse cenário é menos comum. No entanto, na semana passada, tivemos a oportunidade de relatar sobre a Lula, uma startup com o objetivo de se tornar a referência em seguros, assim como a Stripe o é no setor de pagamentos.

Fundada pelos irmãos gêmeos Michael e Matthew Vega-Sanz aos 24 anos no início de 2020, a empresa conseguiu arrecadar US$ 18 milhões na rodada de série A (que foi coberta por nós) em 2021. Na semana passada, eles anunciaram uma rodada de série B no valor de US$ 35,5 milhões, liderada pelas empresas NextView Ventures e Khosla Ventures. Infelizmente, eles não divulgaram o valuation atual, mencionando apenas que estava 5 vezes maior em comparação com dois anos atrás. Considerando que muitas rodadas têm apresentado valores estáveis ou mais baixos, um crescimento tão significativo é realmente impressionante.

Fiquei curioso para saber como a empresa alcançou esse feito no atual ambiente de financiamento. Em uma entrevista, Michael compartilhou que ele e seu irmão e sócio perceberam que o mercado estava prestes a passar por uma reviravolta no final de 2021 e início de 2022. Mesmo não precisando imediatamente de mais investimentos, eles anteciparam que poderia ser mais desafiador captar recursos quando a hora chegasse. Por isso, adotaram uma abordagem diferente de muitas outras fintechs naquele momento: ajustaram o cinto. Internamente, adotaram uma mentalidade mais frugal e cuidadosa com os gastos ao contratarem novos funcionários.

“Nos últimos 12 meses, tem sido um desafio fazer toda a equipe comprar essa mentalidade de moderação e consciência dos custos”, disse Michael durante a entrevista. “Mas conseguimos, e acredito que essa foi a razão pela qual o processo da série B foi bem-sucedido para nós. Para ser honesto, esperávamos que fosse muito mais difícil. Nos preparamos e dissemos: ‘Vamos nos preparar como se fosse uma corrida de seis a oito meses. Vamos nos preparar como se nenhum de nossos investidores atuais quisesse participar. Vamos nos preparar para o pior.'”

Essa estratégia parece ter funcionado. A receita da Lula aumentou mais de 20 vezes em comparação com o ano anterior e, embora inicialmente tenha sido desafiador, encontrar funcionários de qualidade acabou não sendo tão difícil quando os candidatos perceberam o valor de uma empresa focada em controlar os gastos e evitar rodadas de financiamento em baixa e demissões.

“Acredito que o fato de termos mantido os princípios básicos de construir um negócio sólido e sustentável nos últimos dois anos – mesmo em meio a este mercado volátil – nos preparou muito bem. Passamos de algumas centenas de milhares de dólares em receita mensal no primeiro trimestre do ano passado para hoje gerarmos alguns milhões de dólares em receita mensal. E é importante ressaltar que essa receita é recorrente, não se trata de receitas pontuais”, afirmou Michael.

O investidor inicial, NextView Ventures, obteve um retorno significativo em seu investimento na empresa, co-liderando a última rodada de investimento da Lula. Lee Hower, sócio gerente da NextView, co-fundador do LinkedIn e ex-funcionário do PayPal, conheceu os irmãos Vega-Sanz no final de 2018, quando a dupla estava mais focada em tentar construir um negócio de compartilhamento de caronas. Ele manteve contato com eles e ficou atento quando eles mudaram o foco para a construção de uma API para atender às necessidades do setor de seguros. Em 2020, sua empresa realizou um investimento inicial na Lula, que participou do programa de aceleração virtual da empresa lançado no verão daquele ano.