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Aqui está o que o processo do Fearless Fund pode significar para o investimento de risco.

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O primeiro pedaço oficial de política em torno dos esforços de diversidade em capital de risco pode em breve ser conhecido, mas não por qualquer ação do governo.

Em uma queixa apresentada esta semana, a American Alliance for Equal Rights – fundada pelo ativista conservador Edward Blum, o homem por trás do esforço para acabar com a ação afirmativa – processou um fundo de capital de risco focado em minorias por discriminação racial ilegal.

Na queixa, a organização acusa o Fearless Fund (uma empresa de capital de risco de estágio inicial sediada em Atlanta que se concentra em financiamento exclusivamente para fundadoras mulheres de cor) de discriminação racial contra indivíduos não negros, ao ter um programa de concessão de US$20.000 apenas para mulheres negras que são proprietárias de pequenas empresas.

O programa em questão é o Fearless Strivers Grant Contest, e o fundo o realiza quatro vezes por ano em parceria com a Mastercard. A American Alliance for Equal Rights alega que o Fearless Fund está violando a Seção 1981 da Lei de Direitos Civis, que estabelece que contratos privados devem ser feitos e aplicados sem considerar raça.

Ainda é cedo demais para determinar os vencedores e perdedores nessa batalha, mas se a American Alliance for Equal Rights vencer essa ação judicial, poderá resultar na primeira peça oficial de legislação em torno de diversidade, equidade e inclusão em capital de risco. O resultado poderá criar um precedente duradouro para a evolução de todo o ecossistema de startups. E considerando o histórico recente de Blum, uma derrota para o Fearless Fund pode estar a caminho.

Gregory Shill, professor de direito da Universidade de Iowa que ministra uma aula sobre a Lei dos Direitos Civis, disse à TechCrunch+ que uma vitória de Blum e da American Alliance for Equal Rights poderia interromper muitos dos esforços feitos para lidar com as atuais disparidades dentro do capital de risco.

A Lei dos Direitos Civis foi a primeira lei federal de direitos civis aprovada nos EUA, criada para garantir que os contratos fossem honrados independentemente da raça. Na época, era amplamente aceito que o mercado era aberto a todos, mas na realidade não era.

“Por anos, fundadores negros se queixaram de discriminação, mas foram efetivamente impedidos de fazer algo a respeito, porque, para prevalecer, eles devem mostrar que a discriminação é intencional”, disse ele, acrescentando que muitos evitam fazê-lo porque pode ser prejudicial para suas carreiras. “Então, em vez de enfrentar isso diretamente, uma alternativa tem sido estabelecer fundos que recrutam especificamente fundadores negros ou mulheres. Esse esforço é o que está sendo desafiado aqui.”

Blum disse à TechCrunch+ que a American Alliance for Equal Rights foi contatada por uma empresa de propriedade de uma mulher que pediu ajuda para desafiar o Fearless Fund. “O programa que está sendo desafiado é exclusivo racialmente, violando assim as leis de direitos civis de nossa nação. Espera-se que outros programas como este acabem com essas práticas e ofereçam benefícios a todas as pequenas empresas, independentemente da raça do proprietário”, disse ele.

O Fearless Fund não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.